2012年1月17日

學術剽竊的糾察隊:抄襲問題也能以科技解決?

抄襲問題 (plagiarism)一直是許多學者心中的痛,小則是收到抄襲一堆網路資料剪剪貼貼的學生報告,大則是自己的學術結晶隨意被引用,卻未註明出處,或是遭他人輕微改寫後大剌剌寫上自己的名字,彷彿稍作修改就理直氣壯成了自己研究成果似的。

這問題不光是在台灣盛行,其實國外學界也同受抄襲、剽竊之苦。

Croatian Medical Journal (CMJ)針對2009-2010年投稿到該期刊的文章作了一項調查:以CrossCheck、WCopyfind、eTBLAST等防抄襲比對軟體進行比對,若是內文中有超過10%是來自他處內容,便列入有「抄襲嫌疑」的範圍。透過Déjà vu資料庫進行比對,並由調查員進行人工比對後,發現在754篇投稿文章中,有105篇(14%)是被軟體偵測出有抄襲疑慮的文章,經由人工確認後,發現有85篇(11%)的文章有抄襲問題,其中63篇(8%)的文章抄襲他人內容,22篇(3%)的文章則是自我抄襲。有抄襲問題的文章大部分來自中國(21%)、克羅埃西亞(14%)和土耳其(19%)。
(請參考:Baždarić, K., Bilić-Zulle, L., Brumini, G., & Petrovečki, M. (2011). Prevalence of Plagiarism in Recent Submissions to the Croatian Medical Journal. Science and Engineering Ethics. (Online First) http://dx.doi.org/10.1007/s11948-011-9347-2 )

顯然,抄襲、剽竊問題舉世皆有,但華文地區似乎對這個議題還沒有太強烈的意識感。目前在網路上可以找到一些免費的英文版防抄襲比對軟體,若要追求較高的精確度,也可付費使用如CrossCheck 或iThenticate之類的專業服務。這類的軟體服務經過多年的資料蒐集與更新,已經可以達到相當的比對水準、提供專業的比對報告了。以全球最大的軟體商iThenticate而言,有超過170億個網頁、8千6百萬篇研究論文、以及7萬本以上學術期刊所包含3千萬筆以上的文獻可供交互比對,範圍相當廣大。

針對學生提交的報告、或是研究者撰寫的論文,這樣的軟體系統都是相當實用、並能建立起初步審查機制的好幫手。研究者也可以自動自發使用這樣的系統,查看自己的文章是否有自我重複發表的狀況,或引用了他人文獻內容、卻漏未在參考文獻部分引用出處的情形。

然而,這類防抄襲比對軟體仍然有其侷限性,以直觀的方式即可想像,英文文章終究是以英文網頁與文獻進行比對,若要比對中文文章,除了網頁部分外,恐怕要有越來越多的中文作者意識到這個議題,透過個人的力量、或由學校建立起審查制度,使用上述專業的防抄襲比對系統,將中文文獻陸續加入比對池中,才能讓這樣的系統在華文地區展現更高的效益。

學術剽竊可以靠科技偵測,然而,這樣的科技對於中文文獻,需要齊聚大家的共識與努力才能越臻完善;最重要的,比起科技比對方式,若是能讓學術倫理更受重視,應該才是治本之道,但這又是更深入的另一個議題了。


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